martes, 29 de marzo de 2011

La isla bajo el mar. Isabel Allende

Esta gran autora nos muestra en cada uno de sus libros el sentir de su tierra, el latido de la historia que la ha hecho lo que es. Alrededor de sus protagonistas femeninas se tejen historias y vivencias que trascienden con mucho la expresividad de muchos otros autores. En clave de mujer, de historia, de la vida misma.



Nuestra autora nació en Lima (Perú), hija de un diplomático chileno con grado de parentesco con el propio Salvador Allende, pero incluso durante su infancia viajó a Bolivia o Líbano cursando estudios en ambos sitios para acabar estableciéndose en su Chile natal.

No faltaron los viajes a Europa y también a Estados Unidos, donde se mudó concretamente a California y consiguió la nacionalidad estadounidense.

Durante todo este tiempo, Allende escribió grandes obras, siendo ésta tan pródiga y exitosa que ha sido traducida a más de 27 idiomas y hoy día es uno de los grandes nombres de la literatura en castellano. Destacar sus éxitos La Casa de los Espíritus (llevado al cine), su continuación Retrato en Sepia, Cuentos de Eva Luna o su acercamiento a una literatura más juvenil como fue su trilogía de La Ciudad de las Bestias, El Reino del Dragón de Oro y El Bosque de los Pigmeos.



En este caso, La Isla Bajo el Mar, se trata de su novela más reciente escrita el 2009. En ella la autora nos pone en la piel de una joven esclava mulata, Zarité, criada en la colonia francesa de Santo Domingo durante el siglo XVIII. Esta época convulsa y que trajo consigo tanto derramamiento de sangre para conseguir la independencia de lo que después sería llamado Haití.

Zarité es una niña cuando fue vendida a un rico terrateniente de una de las plantaciones de caña de la isla. Primero debe aprender a vivir como una esclava siendo la doncella de la señora de la casa para ir convirtiéndose en la concubina de su señor poco antes de la muerte de la mujer de éste. La niña se hace mujer rápidamente, madurando por las experiencias que se ve obligada a vivir y siempre bajo la tutela de tante Rose, una curandera de gran prestigio que vive en la plantación.

Tras vivir el maltrato al que son sometidos los esclavos en las plantaciones, las vejaciones y abusos bajo el trato de los señores, Zarité se ve obligada a elegir entre su corazón y la libertad cuando conoce a su gran amor y éste decide huir de allí queriendo llevársela consigo. En los subsiguientes años lamentaría su decisión y su postrer reencuentro no traería más que nuevas elecciones no menos dolorosas.

A través de sus ojos la vida en la colonia francesa con todos sus claros y oscuros, desde la clase alta de los grandes blancos hasta los esclavos cortadores de caña ofrece un panorama desolador que culmina en el brutal levantamiento de los esclavos, la destrucción de las plantaciones, la quema de los campos y todos los hechos que culminaron en la independencia de su tierra.

Pero Zarité marcharía fuera de la isla siguiendo a los hijos que más quiere, manteniendo el dolor por su amor perdido que queda en la isla y sobre todo en una lucha constante por conseguir aquello que está por encima de cualquier otra recompensa: la libertad.

"Baila, baila, Zarité, porque esclavo que baila es libre... mientras baila."

Una bella obra de prosa rápida y sencilla que engancha desde su primer párrafo, llena de contrastes entre sensualidad y violencia.

sábado, 26 de marzo de 2011

El Aliento de los Dioses de Brandon Sanderson

Estamos ante la última obra publicada en castellano de este autor tan poco conocido por el gran público y es que el nombre de Brandon Sanderson no se volvió conocido prácticamente hasta ser elegido por la viuda del difunto Robert Jordan para continuar y cerrar su gran obra La Rueda del Tiempo (de cuyos volúmenes hablaré en otra entrada).

BRANDON SANDERSON

Este autor nacido en 1975, Nebraska, comenzó cursando una carrera de ciencias en la Universidad para más tarde decidirse por las letras y el oficio de escritor. Tras hacer un máster en literatura creativa acabó por convertirse en profesor de dicha materia publicando ciertos ensayos entre los cuales destaca el famoso dedicado al síndrome de Campbell. Según escribe Sanderson, este síndrome del "camino del héroe" se repite constantemente en las obras de literatura fantástica haciendo que el género haya quedado estancado y convertido en historias donde se repiten en mayor o menor grado una serie de etapas tópicas. También abogaba por replantear el género y tantear nuevas perspectivas que devolvieran al género la fuerza de la que gozó antaño.

Él mismo pondría a prueba sus tesis cuando publicó su primera novela conocida, Elantris, en el 2005 en Estados Unidos. De buena acogida por el público, sorprendiendo a no pocos conocidos y extraños, se haría un hueco con sus subsiguientes obras: Warbreaker (que es la que analizamos en esta entrada), la saga juvenil de Alcatraz o la trilogía Nacidos de la Bruma. Aunque se han traducido cinco libros de su bibliografía, es bastante probable que Ediciones B y su colección Nova que ya trajeran esos cinco libros, publiquen en el próximo 2011 Way of the Kings, su última novela.




Regresando a la obra, tenemos ante nosotros un libro autoconclusivo como ya lo fuera Elantris aunque de mayor extensión. En ella se habla de las relaciones entre dos reinos: Idris y Hallandren y de cómo sus reyes para mantener una precaria paz sellaron un acuerdo por el que la hija mayor del rey idriano pasaría a ser enviada a Hallandren cuando cumpliera la mayoría de edad para ser la esposa del rey de esa tierra, el rey-dios Susebron.


La princesa Vivenna, hija mayor del rey idriano, lleva toda la vida preparándose para este evento que supone el hecho más importante y trascendente de su vida. En el último instante la elegida para hacer honor al tratado resulta ser su hermana pequeña, Siri. Siri, de talante vivaz y despreocupado, no posee ni la educación ni los conocimientos de su hermana mayor viéndoe catapultada de la noche a la mañana de una vida feliz y sin responsabilidades a un reino en principio hostil donde teme incurrir en la ira de su futuro esposo y destruir cualquier esperanza de paz entre sus dos reinos.

Una vez ha llegado a Hallandren y comenzado su estancia en la ciudad, descubre que el sistema de gobierno donde el poder reside en los dioses Retornados y en su rey dios no es exactamente como ella pensaba y que hay un peligro aun mayor para todos al que ella debe enfrentarse si quiere que los dos reinos no sucumban a una guerra tan cruenta como la que los devastó en el pasado.

Mientras tanto su hermana Vivenna acabará marchando a Hallandren por su cuenta. Su sentimiento de culpa e ira reprimida por haber sido apartada de lo que ella consideraba su deber hacen que vaya a buscar a Siri para salvarla antes de que sea tarde. Tendrá que aprender que no todo es lo que parece y descubrir quiénes son sus verdaderos amigos y enemigos antes de poder realmente acercarse a Siri y jugar su papel en la red de intrigas y traiciones que se ha forjado en torno a ellos.

Intrigante, bien tejida y con un final impecable, esta novela te hace vivir de principio a fin en la piel de cada uno de los personajes. Tanto los protagonistas como los personajes secundarios poseen una personalidad bien definida, unas motivaciones claras y un peso en la historia. A un lado queda el héroe que incluso en un grupo brilla con luz propia, el que debe ser quien blanda su arma y destruya al enemigo. El complejo argumento, con momentos de tensión y otros más introspectivos, envuelve y desarrolla estos personajes con gran maestría.

Si eres de las personas que disfrutó con Tolkien o con las grandes sagas de Dragonlance pero busca algo nuevo en el género ante lo escaso del mercado actual, ésta es una gran novela que no se debe dejar pasar.

jueves, 17 de marzo de 2011

Todo tiene un comienzo y el nuestro es éste

Después de varios meses dándole vueltas a si lanzarme o no a esta aventura, finalmente me he decidido a hacerlo de una vez.

No era falta de tiempo, tal vez sí falta de ganas, vagueza o llamadlo como queráis. Hasta ahora me conformaba con una pequeña reseña en un foro, o un comentario con los amigos sobre tal o cual cosa, pero después pensé, ¿por qué no? ¿por qué no poner mi pequeño granito de arena en ese maremágnum que son los libros?

Como habréis averiguado me encanta leer, tengo cantidad de libros y tantos otros que irán pasando por mis ávidas manos conforme vayan siendo editados o pueda conseguirlos tras haber sido descatalogados. Espero que la información que aporte, la opinión y en general las reseñas que iré subiendo al blog puedan ser útiles si algún día decides comprarte un libro o para un regalo especial. También espero las opiniones de todos los que ya han leído ese libro y pueden o no estar de acuerdo con mi punto de vista, recomendar a quien pueda leeros en este pequeño espacio vuestras obras favoritas y en general pasarlo en grande con nuestro hobby favorito.

Sin más para vosotros, para mí, para todos nosotros y sobre todo para y por los libros, este blog queda inaugurado.