martes, 27 de diciembre de 2011

Donde los Árboles Cantan fantasía medieval de Laura Gallego

Cambiando de tercio pero sin abandonar el mundo de la fantasía, que es el que más me suele gustar para leer, he aprovechado para hacer un alto en el camino y terminar la última novela publicada por Laura Gallego. No es la primera que ha caído en mis manos pues comencé a interesarme por la autora cuando publicó Crónicas de Idhún y después algunas otras como Alas de Fuego, Alas Negras o La Princesa de los Etéreos. Pese a que en un principio su obra pueda parecer infantil, Laura Gallego es capaz de sorprender con otras bastante más maduras y pensadas como podría ser la que paso a comentar a continuación.

Laura Gallego, nacida en octubre de 1977 en Quart de Poblet (Valencia), comenzó a escribir ya con once años, pero no sería hasta los 21 que escribiría la que la haría conocida dentro de los libros infantiles y le permitiría ganar el primer premio del concurso Barco de Vapor: Finis Mundi. Esto no fue sino el inicio de su carrera y, habiendo terminado sus estudios en filología, pasó a fundar la revista universitaria Náyade, que codirigió hasta el 2010. Actualmente trabaja en su tesis doctoral pero durante estos años ha dejado una gran cantidad de libros publicados para gran alegría de sus fans y lectores. Las obras que la hicieron más conocida fueron sus trilogías Las Crónicas de la Torre (2000-2003) y Memorias de Idhún (2004-2006), lo cual no impidió que a la vez publicara cuentos y libros para niños. Posteriormente publicaría La Emperatriz de los Etéreos (2007), Dos Velas Para el Diablo (2008), Alas Negras (2009), o la serie de Sara y las Goleadoras (2009-2010). Su última novela publicada es esta Donde los Árboles Cantan (14 de octubre de 2011), pero se espera que el próximo año esta prolífica escritora siga sumando más y más historias a las ya publicadas.

jueves, 22 de diciembre de 2011

Planes Oscuros, la Trilogía de la Orden del Libro avanza

Hace tiempo que tengo ganas de hacer esta reseña, pero por una cosa o por otra al final siempre se retrasaba un día, más y así hasta ahora. Este tiempo he estado leyendo libros sobre La Rueda del Tiempo (que será reseñado en dos entradas dividiendo la obra justo a la mitad dada su enorme longitud), por lo que tuve que posponer un poco la lectura de esta aventura para nuestra conocida Marca del Este. Ya va siendo hora de subsanar el retraso y aquí tenéis el resultado.

Tras una primera parte titulada El Enclave, Planes Oscuros recoge el testigo exactamente en el punto donde su predecesora la dejó: con los personajes huidos y perseguidos, acusados injustamente y obligados a buscar algún tipo de redención. En esta ocasión veremos cómo esos planes van tomando forma y lleva a los protagonistas de la aventura hasta el Gran Pantano, un lugar lleno de secretos, lugares olvidados y tribus perdidas que llaman a este sitio su hogar. ¿Serán capaces los personajes de sobrevivir al Gran Pantano? ¿Conseguirán llevar a cabo sus planes y con ellos su regreso a Robleda? Son interrogantes que serán resueltos a lo largo de la historia.

martes, 13 de diciembre de 2011

El Hombre De La Reina, de Sharon Kay Penman

Un libro es como un buen guiso. Tienes que elegir los ingredientes que vas a utilizar, después las cantidades justas para que no desmerezca ninguno. Una vez los tienes en el fuego hay que añadir sal y puede que algunas especias y cocinarlos de forma que se haga todo al gusto sin pasarse ni quedarse corto. Eso es lo que intenta todo escritor que inserta una novela de misterio o policíaca en un tiempo anterior al que escribe y se puede ver en ciertas novelas de Christian Jacq o también en ésta que nos incumbe hoy, El Hombre de la Reina.

Sharon Kay Penman es una vieja conocida del blog, como podéis ver en esta reseña anterior. No solo ha llegado hasta nuestro país su maravillosa trilogía de La Guerra de las Dos Rosas, precisamente la protagonista de la anterior reseña; sino que previamente se publicó otro libro suyo llamado El Hombre de la Reina en 1996 que fue finalista en los Edgard Awards. Según la propia autora, decidió escribir algo así porque estaba cansada tras haber terminado con las investigaciones para su libro When Christ and His Saints Slept y creía que incluso su amor por la Edad Media se estaba esfumando como volutas de humo, de ahí que decidiera escribir algo distinto. Como era gran fan de las novelas de misterio, decidió que sería divertido unir ambas cosas en una sola novela. De ahí nacería la semilla que después se convertiría en una nueva novela ambientada, cómo no, en la Edad Media.

domingo, 11 de diciembre de 2011

My wishlist en fnac.es: Papa Nöel, te lo voy a poner fácil

Después de haber visto en otros blogs y en facebook la curiosa iniciativa de fnac para los bloggers, y también para personas particulares, me he decidido a intentar participar a ver si para variar esta vez tengo algo de suerte.  Se trata de algo muy sencillo, tan solo publicar una lista de las cosas que me gustaría que me regalaran esta Navidad con enlace a su web y sus precios, evitando que el total sobrepase los 2012€. Como veis, sencillo hasta cierto punto porque no será por cosas que me gustaría que me regalaran que ellos tienen en venta en sus tiendas. Pero bueno, haré un poder y reduciré mis deseos consumistas para restringirlos al no poco ajustado presupuesto. Sin más, ahí va:

Informática


Imagen y sonido


Libros



Podría haber pedido otras cosas, pero con estas tres ya solo quedan 4,01€ y estoy plenamente satisfecha con este pequeño pero poderoso kit para mejorar lo que ya tengo en casa. 

Y recordad: ¡No solo de libros vive el bloggero! Suerte a todos los que vayan a participar.




viernes, 9 de diciembre de 2011

Secretos, breves instantáneas para La Llamada de Cthulhu

Interrumpiendo tanta lectura novelesca, al final le eché un vistazo a uno de los libros de rol que tenía por leer todavía en mi montón de pendientes de la mesita de noche (algún día os lo enseñaré en toda su enormidad). Aprovechando que quería arrancar de nuevo mi lectura rolera, decidí comenzar por un librito bastante corto que tenía pendiente sobre uno de mis juegos favoritos, La Llamada de Cthulhu, uno de esos raros ejemplares que puedes encontrar en una tienda con su agujero en la esquina y más barato. A mí, como lo del agujero me da igual, pues me lo compré.

No voy a extenderme aquí sobre el juego de La Llamada de Cthulhu, de sobras conocido para todos los amantes del mundillo. Baste decir que usa un sistema basado en d100 y todas las habilidades están representadas en per centiles siendo necesario sacar menos de lo que se tenga en dicha habilidad para tener éxito en lo que se esté llevando a cabo. También posee una habilidad de cordura que se irá deteriorando conforme avance la partida y los investigadores se vean expuestos al horror cósmico de los Mitos. 

Este juego de corte clásico, ha continuado vigente sin apenas modificaciones a lo largo de los años y acaba de ver cómo su sexta edición sale a la luz en castellano de la mano de Edge, con toda la controversia que ha acarreado y un retraso de más de dos años respecto a su homóloga inglesa. Aparentemente en un formato muy ilustrado aunque con poco contenido novedoso real, en un principio parece destinado a aquellos que no han tenido oportunidad de jugar a alguna de sus ediciones previas o a los coleccionistas, una nueva forma de acceder a los Mitos renovada y a todo color.

lunes, 5 de diciembre de 2011

La Profecía de las Hermanas, una trilogía de Michelle Zink

Tras una temporada de lecturas más sesudas y profundas, por fin he terminado de leer el tercer libro de esta Profecía de las Hermanas, que de forma tan imprevista encontré en una de mis excursiones a El Corte Inglés, pues en ningún momento tuve noticia por ninguna de las webs de libros que visito de su puesta a la venta. Sencillo, directo y con ciertas reminiscencias a la omnisciente Crepúsculo, se trata de una pequeña serie de libros perfectamente adaptada para lo que los jóvenes buscan en los libros: un amor pastelosillo, un ambiente gótico y cierta dosis de misterio.

Michelle Zink nació en Nueva York en noviembre de 1969. Desde que comenzó a escribir, no se especializó demasiado en hacerlo para jóvenes o adultos sino que sus obras están dirigidas para cualquiera de ambos siempre manteniendo una alta dosis de fantasía en ellas y sobre todo usando mitos y leyendas como base para sus tramas. Nunca fue a la Universidad, sino que comenzó a trabajar y a la vez a indagar en los temas que le interesaban hasta llegar a lo que es ahora. Como ella misma ha dicho: "Mi educación poco convencional me ha servido a mí y mi forma de escribir muy bien". Actualmente vive junto a sus cuatro hijos en Nueva York. Hasta ahora solo ha escrito y publicado también en España, su Profecía de las Hermanas (La Profecía de las Hermanas (2009), El Ángel del Caos (2010) y El Ritual de Avebury (2011) y está pendiente de publicar en el próximo año A Temptation of Angels que obviamente no tiene todavía una fecha prevista para ser publicada en castellano.

miércoles, 30 de noviembre de 2011

Las Grandes Profecías de la Historia

Aparte de las novelas y el sin fin de monografías que hablan sobre un evento u otro, siempre existe la posibilidad de buscar una opción más neutral y científica sobre una serie de sucesos que de una u otra forma han condicionado la forma de pensar del hombre desde el principio de los tiempos. En toda época siempre han existido personas que decían poseer dones para predecir o para contactar con los muertos o cualquier tipo de percepción extrasensorial. Visiones, sueños, augurios... están entrelazados con la historia tanto como la religión y hunden sus raíces en el tiempo hasta alcanzar los propios inicios de la humanidad. Canal de Historia, con su rigurosa forma de proceder, ha reunido tres libros con diferentes temáticas de gran interés. Por un lado se escribió "Las Grandes Batallas de la Historia", por otro "Los Grandes Misterios de la Historia" y en tercer lugar "Las Grandes Profecías de la Historia".

Este compendio que abarca un arco cronológico considerable, se ha dividido en cuatro partes diferenciadas: profecías milenarias, profecías bíblicas, grandes visionarios y adivinos y profecías modernas. Están principalmente focalizadas en cuanto a los datos que varias de estas profecías aportan sobre el año 2012, que, contra lo que se pueda pensar, no es solo algo que aparezca en el calendario maya sino que ya otras culturas señalaron como una época de grandes cambios y que otros quieren interpretarlo con los textos del Apocalipsis y demás profecías de igual temática como las del conocido Nostradamus.

lunes, 21 de noviembre de 2011

El Prisionero del Cielo, el regreso al Cementerio de los Libros Olvidados

Como ya anunciaba en mi última reseña, el pasado día 17 de noviembre se puso a la venta el nuevo libro de Carlos Ruiz Zafón, tercero de la tetralogía que tiene como eje el Cementerio de los Libros Olvidados. Dejando a un lado la disminución visible del número de páginas que compone esta novela, hay otros cambios apreciables que distinguen a esta tercera entrega de sus dos predecesoras, unas novedades que nos dirigen sin altibajos hacia un final ya no tan lejano de la saga en la forma de un futuro cuarto libro donde todo quedará al fin revelado y resuelto. Aun así, vayamos por partes.

martes, 15 de noviembre de 2011

El Temor de un Hombre Sabio, por Patrick Rothfuss

En la literatura fantástica se han sucedido varios hitos. El más grande sin duda fue el maestro Tolkien con su Tierra Media, una obra que todavía creo que ningún otro escritor ha podido superar. Después llegó la fantasía épica con la edad de oro de Dragonlance y Reinos Olvidados,que fue decayendo conforme su producción menguó y la calidad de las novelas comenzó a alejarse mucho de lo que habían sido sus predecesoras. Solo La Rueda del Tiempo o La Espada de la Verdad mantuvieron el género a flote, todavía ambas sin concluir. Afortunadamente una tercera hornada de autores ha venido a tomarles el relevo, abanderada sobre todo por dos grandes nombres: George R. R. Martin y Brandon Sanderson. En esta nueva fase de la literatura fantástica, los autores han abogado por tramas más adultas sin cortarse a la hora de mostrar en toda su crueldad tanto a los supuestos héroes como a los villanos y es en esta última etapa en la que hace su aparición Patrick Rothfuss con  La Canción de la Llama y el Trueno, que por su extensión debió dividirse en tres libros correspondientes a tres días sucesivos. El Temor de un Hombre Sabio corresponde al segundo día y ha sido puesto a la venta en el mercado español a primeros del mes de noviembre causando gran expectación por parte de todos aquellos que ya leyeron su precuela, El Nombre del Viento.

Patrick Rothfuss nació en junio de 1973 en Madison (Wisconsin). Se matriculó en la Universidad de Wisconsi-Stevens Point, localidad donde vive y aunque tenía previsto estudiar ingeniería acabó por ir cursando las asignaturas diversas que llamaban su atención sin decidirse por una carrera en concreto. Fue en estos años que comenzaría a escribir su Canción de la Llama y el Trueno. Posteriormente se graduó con titulación en inglés y cursó estudios de magisterio, acabando finalmente por dar clases como profesor adjunto de la Universidad que le viera comenzar a cursarlos. Cuando presentó su Canción para ser publicada, fue rechazada por varias editoriales y no fue hasta que ganó la competición "escritores del mundo" (2002) con un extracto de su obra que no consiguió que una editorial se interesase en ella, la dividiera y la publicara. El Nombre del Viento lo hizo en 2007 y El Temor de un Hombre Sabio en 2011. El tercer libro de esta saga que al final se ha dado por llamar Crónicas del Asesino de Reyes todavía no tiene fecha de publicación, aunque se cree que está ya siendo revisada por el autor para su próxima publicación y tiene por título provisional "Las Puertas de Piedra". Obviamente tras el gran éxito de su obra, Rothfuss ha podido dejar su trabajo en la Universidad y vive de su trabajo como escritor. Ha obtenido varios premios durante el 2007 entre los que se incluye el Quill.

A partir de aquí hay spoilers, he intentado que sean los menos posibles pero advertidos quedáis.

lunes, 14 de noviembre de 2011

La Marca del Este se prepara para la Navidad


Que nadie piense mal, solo me hago eco de la felicidad de los creadores de La Marca que por fin parece que están terminando de perfilar del todo su nuevo setting de campaña, la caja azul, y que espero pronto esté al alcance de todos los interesados (entre los cuales me incluyo). Ha sido un proceso largo que hemos podido seguir, con la misma transparencia de siempre, desde su blog. Desde aquí solo puedo decir que ojalá pronto puedan darnos una fecha y así redondeen los lanzamientos de aquí a Navidad con el lanzamiento de ese esperado setting de campaña, que vendría a complementar los lanzamientos anunciados con suerte antes de que termine noviembre de Planes oscuros, segunda parte de la Trilogía de la Orden del Libro, y Crónicas de la Marca del Este vol. 2.

Este año los Reyes Magos prometen rol de calidad para nuestras mesas de juego.

jueves, 10 de noviembre de 2011

La Sombra del Viento, prosa poética de Carlos Ruiz Zafón

Si bien es cierto que La Sombra del Viento fue presentada al premio Fernando Lara de novela y quedó como finalista superado por la novela de Ángeles Caso, Un Largo Silencio, al final Planeta publicó la obra y las ventas le han dado la razón. Muchos, sin duda, esperan con sumo interés que alguien se atreva a llevarla a la gran pantalla pues la historia lo merece, pero el autor parece reacio a dar su consentimiento por ahora para ese menester. Aun así los lectores tuvimos la fortuna de disfrutar de una segunda entrega que nos volvía a zambullir en El Cementerio de los Libros Olvidados. Esta segunda novela fue publicada en 2008 y se tituló El Juego del Ángel. No alcanzó en maestría a su predecesora, pero volvió a ser un superventas que dejó a los lectores con ganas de más... y pronto ese deseo al fin va a ser cumplido pues en apenas una semana se publicará la tercera novela que compone la tetralogía que iniciara La Sombra del Viento. Su título es El Prisionero del Cielo.

Aclamado escritor, conocido ya por una amplia base de lectores de todas las edades, Carlos Ruiz Zafón es para algunos uno de los más grandes escritores contemporáneos y para otros deplorable en grado sumo. Lo que sí se puede decir con garantía es que Zafón no deja a nadie indiferente y ha conseguido abrirse un hueco entre los autores de bestsellers internacionales. ¿Quién iba a decirle tras sus escarceos con la literatura juvenil que tendría un éxito tan arrollador con su primera novela adulta, La Sombra del Viento? Todo un fenómeno editorial que desde 2001 ha vendido más de cincuenta ediciones en la diversidad de formatos que ha sido publicada.

Es por ello, por la cercanía del lanzamiento de su tercera entrega, que en esta semana voy a repasar la que sin duda es, hasta la fecha, una de mis novelas preferidas de todos los tiempos y la mejor forma de anticipar el nuevo lanzamiento, ya que la trama de El Prisionero del Cielo continúa con los mismos entrañables personajes de esta historia.

viernes, 4 de noviembre de 2011

Las Huellas Imborrables, por Camila Läckberg

Han sido cinco los libros publicados hasta ahora de esta escritora sueca que no han visto la luz, al igual que ha ocurrido con Assa Larson, hasta el boom de ventas cosechado por Stieg Larsson que hizo que entonces se revalorizara la novela nórdica policíaca y de intriga que hasta entonces no había sido considerada por las editoriales como un producto rentable para su traducción y edición en el mercado de lengua castellana. Una suerte, pues estábamos perdiendo una serie de grandes historias capaces de rivalizar con cualquiera de las sagas más conocidas procedentes de la lengua inglesa. Aprovechando la oportunidad, paso a presentar la última obra en castellano de una estas autoras nórdicas, Camila Läckberg.

Camila Läckberg nació en Fjällbacka en agosto de 1974. Desde niña ya gustaba de escribir pequeñas historias de ficción y la primera fue Tomten (el duende), cuando tenía unos cuatro o cinco años. Estudió economía y derecho mercantil en la Universidad de Gotemburgo y después se trasladó a Estocolmo donde estuvo ejerciendo como economista. Deseosa de conseguir alcanzar uno de sus mayores sueños, convertirse en escritora, consiguió hacer un curso de redacción y mientras estudiaba comenzó a esbozarse lo que sería su primera obra, La Princesa de Hielo, publicada en 2002. Posteriormente, en 2004, se publicaría Las Huellas Imborrables; Las Hijas del Frío, al año siguiente; Crimen en Directo en 2006 y Las Huellas Imborrables en 2007. Sin publicar en castellano existen varias novelas que esperemos en algún momento puedan también llegar hasta nuestras librerías. Con todas estas obras, Camila es una superventas en Suecia y consiguió ganar el premio Folket en 2006. Algunas de sus obras se han llevado también a la televisión con buena acogida.

domingo, 30 de octubre de 2011

El Umbral, terror de la mano de Patrick Senécal

Aquí tenemos un libro que me sorprendió bastante. Cuando lo vi por primera vez en la librería de El Corte Inglés me pareció otro de tantos que vienen con la típica frase de "el maestro del terror", lo bueno es que al menos no mencionaba a Stephen King, un punto para la editorial, lo cual me decidió a echarle un vistazo a la sinopsis de la parte posterior de la cubierta. Lo que vi me pareció interesante pues no parecía una de esas obras de intriga al uso con sus asesinatos y demás sino algo más profundo, por decirlo de alguna manera. El resultado debo decir que me dejó bastante satisfecha por la compra y de ahí que hoy esté formando parte del blog. Os quiero presentar, amantes de la literatura, El Umbral de Patrick Senécal.

Quien piense por el nombre que Senécal es francés casi acertaría. Digo casi porque no es francés pero sí canadiense. Nacido en octubre de 1967 en Drummondville, se licenció en filología francesa en la Universidad de Montreal y aparte de escribir no solo novelas sino también para cine y teatro, es profesor actualmente. Publicó su primera novela de horror en 1997, llamada 5150 Elm. a la que seguirían El Pasajero en 1995 y El Umbral en 1998. Ya a partir del 2000 escribió Aliss (2000), Los Siete Días de la Venganza (2002), Oniria (2004), El Vacío (2007) y En Contra de Dios en el 2010. Algunas de sus obras han sido adaptadas al cine como es el caso de 5150 Elm, Los Siete Días de la Venganza o El Umbral, obras en su mayor parte pertenecientes al género del thriller y el horror sobrenatural. También ha sido ganador del premio Boréal en 2001 con su obra Aliss. Aunque en lengua castellana solo haya sido publicado El Umbral por la editorial Umbriel en el año 2010, este escritor cuenta con una sólida trayectoria tanto en teatro como sobre todo en el género de la novela de thriller en lengua francesa.

domingo, 23 de octubre de 2011

Una Voz en la Niebla, intriga de la mano de Laurent Botti

Ésta es una de esas reseñas que tenía ganas de hacer desde hace mucho tiempo. No todas las grandes obras son bestseller y no todos los bestsellers son precisamente grandes obras, pues de todos es conocido que en la mayor parte de los casos la crítica no va de la mano de los gustos del gran público. Ya solo viendo la cubierta de esta Voz en la Niebla, te sientes atraído por lo que hay entre sus páginas y es que solo puedo decir que un libro no solo se vende por una buena historia, sino también por saber atraer al lector con una intrigante ilustración de cubierta.

Poco puede decirse de este autor francés, nacido en Dijon en 1968 y poco conocido todavía en nuestro país, cuya primera incursión literaria en castellano es el libro del que hablaré en esta reseña. Se trata de un escritor francés que estudió derecho y periodismo. Aunque pasó su infancia entre Francia y Marruecos, no hace demasiado tiempo vino a vivir a España y actualmente reside en Barcelona. Es ya un escritor consolidado en Francia y que antes de dedicarse a la literatura hizo incursiones en los sectores de la prensa y la edición manteniendo colaboraciones en diferentes medios impresos.

En febrero de este mismo 2011 se ha publicado una segunda obra suya titulada "Pasaje al Infierno" con la que sigue manteniendo la temática que cultiva en sus obras, una mezcla de intriga y fantasía bastante original y que tan buenos resultados parece que le está granjeando. 

sábado, 15 de octubre de 2011

Salvadores y destructores, guía para Demonio: La Caída

Como lo prometido es deuda, os dejo una nueva reseña antes de que termine la semana. En este caso se trata de uno de los escasos suplementos que se pueden (con mucha suerte) conseguir en español de Demonio: La Caída. 

Se trata en este caso de Salvadores y Destructores, una guía cortita pero muy bien explicada sobre el papel de los cazadores de demonios en las partidas de este juego publicada en castellano por La Factoría de Ideas. Supongo que todo el que se acerque a estas líneas se imaginará que el prototipo medio es un individuo armado con Fe Verdadera y hasta los dientes de armas de todo tipo, un buen kevlar y deseos de patear traseros demoníacos. El que lo piense está totalmente equivocado, los "Blade" aquí no existen o de hacerlo son una minoría.

En los tres primeros capítulos, el libro presenta de la misma forma narrativa que ya lo hace el básico cómo un humano corriente se hace cazador, cómo el horror puede hacer presa en tu vida y arrastrarte a enfrentarte cara a cara con lo imposible. ¿Qué hacer ante un ser que te hace sentir tan profunda fascinación y repulsión a la vez?

lunes, 10 de octubre de 2011

Los Asesinos del Emperador, por Santiago Posteguillo

Bueno, las circunstancias han hecho que otra vez me haya tenido que saltar una semana, pero no por ello ha sido ésta peor aprovechada ni mucho menos. Esta semana tocará ponerse las pilas y dar un salto cualitativo presentando un par de novedades de mi repertorio como compensación a la espera. Comienzo por esta obra, última novela del autor, aparecida el mes pasado y que después de su fantástica trilogía previa formada por los libros Africanus, El Hijo Del Cónsul; Las Legiones Malditas; La Traición de Roma; vienen a redundar en el gran conocimiento y mimo con que su autor nos muestra una realidad pocas veces llevadas a obras de divulgación de una forma tan completa y asequible y es que Los Asesinos del Emperador abunda en los hechos que llevaron al poder al primer emperador hispano, Trajano, una figura de la que se ha escrito relativamente poco por no ser alguien de un gobierno tan truculento como los de los tristemente conocidos Calígula y Nerón o tan famoso como Julio César, Augusto o Constantino.

Santiago Posteguillo es filólogo, lingüista y doctor por la Universidad de Valencia siendo en la actualidad profesor titular en la Universidad Jaume I de Castellón, donde imparte clases de literatura, lingüística y análisis del discurso, profesión que simultanea con ser director de la sede del Instituto Interuniversitario de Lenguas Modernas Aplicadas de la Comunidad de Valencia. Es conocido por sus diversos trabajos y obras publicadas dentro de su campo de investigación y no sería hasta 2006 que daría el salto a la literatura con su primera novela, Africanus: el hijo del cónsul, con la que inauguraría una trilogía sobre Escipión el Africano, general romano que venció a Aníbal en la batalla de Zama. Continuarían a esta primera obra Las legiones malditas en 2008 y el año siguiente La traición de Roma, publicadas todas por Ediciones B. Tras dos años de silencio, este comienzo de otoño de 2011 nos ha traído el inicio de una nueva trilogía pero en esta ocasión centrada en la figura del emperador Trajano, cuyo primer título, Los asesinos del emperador, tenemos en cualquier librería que se precie y comienza a asomar a los Top 10 de ventas de todo el país.

martes, 27 de septiembre de 2011

A Dance with Dragons, una esperada secuela de George R. R. Martin

Mientras los fans no dejan de preguntar hasta la saciedad a Gigamesh cuándo saldrá la esperada traducción al castellano de este quinto volumen de Juego de Tronos (y la editorial responde con evasivas o con bastante falta de tacto en ocasiones), algunos se han adelantado y han preferido comprar el libro en inglés y leerlo de una vez para saber de todas todas sobre sus personajes favoritos que dejaron en situaciones bastante peliagudas en Tormenta de Espadas. También ha habido un grupo de usuarios españoles que ha decidido hacer su propia traducción para permitir que aquellos que no posean un conocimiento tan exhaustivo de la lengua de Shakespeare puedan leer con bastante certidumbre el libro antes de la traducción original, siempre sin idea ni pensamiento de sustituir una por otra. Gracias a ellos actualmente es posible leer tanto el original en inglés como una traducción aproximada antes de que aparezca la definitiva y todo ello permite que sea posible esta reseña.

Aviso: contiene spoilers. Si alguien no quiere saber nada de nada antes de leer el libro, por favor que no siga leyendo la reseña.

George R. R. Martin, nacido en Bayonne el 20 de septiembre de 1948. Atraído desde su infancia por la escritura, comenzó precozmente a poner por escrito sus primeros relatos, lo cual no fue óbice para que estudiara periodismo en la Universidad de Illinois y en 1971 se graduara. Con posterioridad a eso se ha dedicado a su faceta de profesor de instituto y mantiene contacto con el mundo del ajedrez y, como no, continua siendo un apasionado del noble arte de la escritura, estrenándose en 1977 con Muerte en la Luz, la cual ya le haría recibir premios como el Nebula. A partir de ahí se dedicará en exclusiva a escribir tanto novelas como guiones para Hollywood, publicando también el Rag del Armaggedón y Los viajes de Tuff, otra novela con la que obtendría cierto reconocimiento. Cambiando de temática, escribiría igualmente El Sueño del Fevre, una novela dedicada a los vampiros bastante interesante. Después de ello se estableció en Nuevo Mexico en 1996 donde alumbraría la saga por la que es más conocido por sus millones de seguidores en el Mundo: Canción de Hielo y Fuego. Alrededor de esta obra también se han escrito interesantes historias cortas como El Caballero Errante (1998) o La Espada Leal (2003), que profundizan un poco en Poniente antes de la irrupción de la conocida saga.

martes, 20 de septiembre de 2011

Lo Que El Ojo No Ve, La Marca del Este necesita a sus héroes

Por lo que parece últimamente no hago más que leer rol, pero os aseguro que también leo otras cosas solo que al ser seriadas espero a leer todos los libros antes de hacer la valoración final (a menos que tengan que salir con el tiempo). En esta reseña voy a hablaros de una de mis más recientes lecturas, una nueva aventura para La Marca del Este elegida por Holocubierta como la mejor entre las que fueron enviadas por bastantes aficionados a este retroclón que sigue levantando pasiones.

Su publicación, como todos hemos podido seguir a través de la web de la editorial, ha sido toda una aventura llena de impedimentos, pequeños fallos, problemas de imprenta... que no han hecho más que retrasar su salida una y otra vez sin que por ello el interés haya decaído ni mucho menos. Supongo que con su puesta a la venta (al fin) todos hemos dado un gran suspiro de alivio. Es una aventura independiente más larga que El Enclave en cuanto al número de páginas y ya con la encuadernación en color morado, pues con buen criterio se ha decidido tener una clave de colores para separar las aventuras, básicos, etc.

En primer lugar decir que mantiene su nivel habitual en las ilustraciones, comenzando por la propia portada en sí. En el interior, encontramos más al inicio de cada uno de los capítulos y también en algunos puntos para adornar o para representar a algún que otro personaje de los que aparecen en el libro. Como siempre, un diez en ese aspecto, pues con su maquetación similar a la de El Enclave en tonos grisáceos y sus ilustraciones no hace sino que el producto sea muy atractivo visualmente y nos invite a abrir sus páginas para comenzar la lectura de la historia que tiene reservada para sus lectores.

La historia tampoco defrauda. Lo que en principio parece ser un incidente con grupos de trasgos que asaltan las caravanas cuando pasan por cierto lugar acaba por crecer de forma inesperada hasta llevar a los personajes a salvar de una misteriosa maldición a los habitantes de Castamir y detener un mal que se gesta en un lugar olvidado por el tiempo. No quiero desvelar más de la trama para daros ocasión a leerla, pues es muy interesante y está llena de pequeños giros que cualquier máster puede aprovechar como gancho para nuevas aventuras o incluso para desarrollar la actual e introducir más contenidos, aunque ya da bastante de sí con lo que es la propia historia.

martes, 13 de septiembre de 2011

Ereader y tablet pc, ¿alternativa viable al libro tradicional?

Esta semana, en parte por haberme decidido a adquirir uno de estos cacharritos, quería hacer una reflexión sobre lo interesante o no de adquirir uno de los ya conocidos lectores de libros cuya variedad ha ido aumentando con el paso del tiempo aunque no necesariamente sus prestaciones o calidad. Hay quien dice incluso que una tablet puede ser una alternativa viable para leer libros digitales, pero sea o no cierto la duda está en si serán capaces de batir a los tradicionales libros que tanto nos gusta leer y tener en nuestras estanterías.
Hace algunos años surgió la idea de crear un dispositivo que permitiera leer esos libros que se pueden adquirir por internet sin tener que usar la tan molesta pantalla de ordenador, cuyo brillo en la mayor parte de los casos acaba por ocasionar incomodidad una vez pasado cierto tiempo o incluso problemas de vista a la larga, dado que las pantallas de los ordenadores están preparadas para películas, internet, dibujo, etc. pero no para leer durante mucho tiempo. También se creó con la idea de minimizar el espacio que ocupaba la biblioteca tradicional, haciendo posible que toda una habitación cupiera en tan solo una tarjeta de memoria con sus correspondientes ventajas... ¿quién le iba a decir a alguien que esto sería realidad un día?

domingo, 4 de septiembre de 2011

Death in Luxor. Los Mitos toman Egipto.

Bueno, ahora que por fin ha terminado el verano con todos sus vaivenes y sobresaltos, ya va llegando la hora de regresar también al fin a la vida cotidiana y con ello a mis acostumbradas reseñas semanales. La verdad es que esperaba poder colgar esta reseña antes, pero mi inglés no es precisamente muy avanzado y tardé bastante en traducir y organizar la lectura para después, cumplidamente, llevarla a la mesa como máster con unos resultados bastante buenos al menos en mi opinión.

Hablar de La Llamada de Cthulhu es hacerlo de uno de los juegos de rol más importantes de todos los tiempos y que nunca pasa de moda sino que más bien está en el candelero con toda su fuerza por la no muy dilatada en el tiempo publicación de su nueva edición, así como por su acercamiento al mundo de los pujantes juegos de mesa Arkham Horror, Mansions of madness y La Sombra de Cthulhu.

En el campo del rol también hemos asistido sin remontarnos mucho tiempo atrás a la publicación de El Rastro de Cthulhu bajo el original sistema Gumshoe y del futurista Cthulhutech, que si bien tienen su cuota de público no han evitado que el RPG original siga estando en lo más alto con la continua publicación de Chaosium de reediciones y aventuras nuevas para su sistema así como el trabajo de otras editoriales con este sistema. Este caso es el de Goodman Games y su serie Age of Cthulhu de la que tuve noticia por primera vez en el blog de mis queridos amigos de La Marca del Este.

Goodman Games, creada en 2001 por Joseph Goodman y con sede en San Diego, es una editorial que trabaja diferentes juegos como Dungeon Crawl Classics y Judges Guild, Wicked Fantasy Factory como buques insignia pero también trabaja con otras líneas de juego como DragonMech y publica módulos con la respectiva licencia de Castles & Crusaders o La Llamada de Cthulhu. Es en esta última línea en la que me detengo hoy, concretamente con el primer libro dentro de la línea Age of Cthulhu que tiene por título Death in Luxor.

Este módulo pertenece al numeroso y exitoso grupo de aventuras ambientadas en los años 20. Se presenta como una aventura corta maquetada en formato rústica muy cuidado. Está preparado para ser resuelto como mucho en un par de sesiones, dividido en escenas que no necesariamente han de jugarse en el mismo orden en que son presentadas y usa las reglas de la sexta edición de La Llamada, inédita en castellano al menos por el momento.


martes, 23 de agosto de 2011

Medianoche vs. Crepúsculo, lo sobrenatural llevado a lo romántico está de moda 1º parte

Aunque no es mi temática favorita, seguramente por mi gran vinculación con los juegos de rol de Vampiro: La Mascarada y en general con el Mundo de Tinieblas de White Wolf, no puedo vivir en mi burbuja y hacer como si esto no existiera. Nos guste o no desde que Anne Rice abriera la veda con sus Crónicas Vampíricas el amor sobrenatural se ha puesto de moda y lo que comenzó con simples escarceos respetando más o menos lo que tradicionalmente se sabía de los seres sobrenaturales se ha convertido más en una excusa para hacer cambios, traslaciones y todo orientado a satisfacer a un público juvenil bastante interesado en este tipo de literatura, sobre todo las chicas.

Y es que nos guste reconocerlo o no, los seres sobrenaturales tienen mucho misterio y morbo. Eso hace que todo ese tipo de amoríos de las novelas, las dificultades de las clases sociales, razas y religiones queden a un lado porque, ¿cómo explicar que alguien se sienta atraído por un ser que te puede matar por hambre o un arranque de ira? Siempre hay alguien lo suficientemente majara para querer jugar con fuego y arriesgarse disfrazando esto de un amor puro, trágico, etc. y es este tipo de situaciones tan imposibles lo que ha decidido finalmente a más de una escritora a trabajar sobre este sector y con gran éxito de ventas, dicho sea de paso.

En esta comparativa hablaré de las dos sagas que son más conocidas dentro del fenómeno editorial en torno al amor sobrenatural. Sin duda me dejaré otras muchas no menos conocidas como La Hermandad de la Daga Negra o Crónicas Vampíricas, pero en ocasiones me es imposible sobresaturarme más de tanto empalago amoroso, así que solo he sido capaz de echar un vistazo a estas dos sagas: Crepúsculo y Medianoche, que creo que pueden ser claros exponentes del género en cuestión. En esta entrada tocará Crepúsculo y en la siguiente, Medianoche.

Crepúsculo, la más conocida de ambas sagas, es obra de la escritora Stephenie Meyer. Esta escritora estadounidense nacida en 1973, estudió filología inglesa aunque lo que mejor se le daba era la escritura creativa y la literatura. La primera obra de su saga, Crepúsculo, vería la luz en 2005 y tan grande fue su éxito que fue considerada como una de las escritoras más prometedoras por Publisher's Weekly. El tiempo le daría la razón y hasta la fecha ha publicado Luna Nueva, Eclipse y Amanecer, estando prevista la publicación de una última obra, Sol de Medianoche, que cerraría esta saga. También ha publicado La Segunda Vida de Bree Tarner y La Huésped, que es su obra más reciente, en 2008.

La protagonista de la saga Crepúsculo es Isabella Marie Swan, una joven de 17 años que se muda a vivir con su padre al pintoresco pueblo de Forks donde él reside y trabaja cuando su madre se vuelve a casar. Cuando comienza sus clases, descubre que hay una serie de jóvenes que llaman su atención por su aparente belleza y su extraordinaria palidez. Con el tiempo y algo de paciencia descubrirá que son hermanos y pertenecen a la familia Cullen: Edward, Emmett, Jasper, Alice y Rosalie. Con el tiempo descubrirá su secreto y es que forman parte de una familia de vampiros y es por eso que no toleran la luz del Sol en demasía y poseen una rapidez y fuerza por encima de lo normal. Esta relación le traerá problemas cuando una familia rival ve en ella el punto débil de sus enemigos los Cullen e intentan matarla. Como es de esperar, Bella es salvada en el último momento y Edward, que se ha convertido en su novio, decide que lo más seguro para los dos es separarse.

Como era de esperar, en Luna Nueva Bella cae en una depresión debido a la marcha de su amor, Edward. Incluso con la ayuda de Alice y la presencia de Jacob, su mejor amigo, no se siente capaz de salir de esa espiral de autocompasión y culpabilidad en la que ha caído. Cuando Jacob se marcha, algo parece despertar en ella y decide averiguar qué es lo que está pasando pues no desea ser abandonada nuevamente por alguien que quiere. Es en esta situación que ella averigua que Jacob es en realidad un hombre lobo, que acude a salvarla cuando ella se lanza desde un acantilado convencida de que así podrá volver a ver a Edward al menos en visiones gracias a algún tipo de poder que parece funcionar cuando se encuentra en situaciones extremas. Será Jacob quien la salve y se encuentren con que Alice regresa a Forks, alertada porque en sus visiones ha visto cómo la chica se lanzaba desde el acantilado. Bella revela la verdadera naturaleza de Jacob a Alice y ésta le explica que Edward está convencido de ser responsable de su muerte y piensa entregarse a los Volturi para que acaben con él, cosa que Bella no puede consentir y hace que se reúna lo antes posible con Edward antes de que se produzca su muerte. Esto la pone a ella en peligro por conocer la existencia de los vampiros y tan solo la conversión de ella en no muerta acabará por aplacar los ánimos de los Volturi y les permitirá reanudar su relación de forma más abierta aunque en realidad Bella nunca es convertida en vampiro sino que tan solo lo simulan.

Esto hace que se desencadene la tormenta en el siguiente libro, Eclipse. Como era de esperar esta situación no podía durar mucho y el secreto de la no conversión de Bella llega a oídos de los Volturi después de un encontronazo de los Cullen con Victoria, una vampiresa que pretende vengar la muerte de su amante a manos de Edward en el pasado. Mientras las luchas se suceden, Bella pide a Edward que su relación sea más estrecha y aunque al principio él se resiste, al final le pide boda formalmente. Cosa que Bella acaba por contar a Jacob una vez éste se ha recuperado de las heridas causadas durante el combate con los vampiros asaltantes. Jacob no admitirá la relación entre Bella y Edward pero la boda seguirá adelante.

Amanecer continúa con la interminable historia de amor de Bella y Edward. La primera parte del libro habla sobre los preparativos de la boda y la boda en sí. Todo está narrado desde el punto de vista de ella, sus reacciones, emociones y finalmente la luna de miel en la isla Esme, propiedad de los Cullen, donde Bella se promete a sí misma que va a conseguir conquistar por completo a su recién adquirido esposo. Pese a las dificultades, ambos consiguen tener relaciones en varias ocasiones pero cuando Bella comienza a sentirse realmente mal, no tienen más remedio que regresar. Una vez de vuelta, se confirman los temores: Bella está embarazada aunque no es algo muy común que digamos y conforme su estado empeora se dan cuenta que el niño está bebiendo la sangre y tomando la energía de su madre para poder sobrevivir, consumiéndola en el proceso. Aunque Edward quiere que aborte, Bella quiere a la criatura y obtendrá la ayuda imprevista de Rosalie Hale.

Mientras tanto, Jacob tiene que enfrentarse a su propia gente que teme lo que pueda traer este extraño fenómeno que es un bebé medio vampiro. Estará presente durante el alumbramiento, que se produce finalmente también con la aquiescencia de Edward tras descubrir que puede contactar telepáticamente con su hija, cosa que hace cambiar radicalmente sus sentimientos hacia ella. En cualquier caso todo pinta mal cuando Bella sufre horrores durante el parto con roturas óseas y una pérdida de sangre que sin duda hará que muera si nadie lo evita. Será Edward quien cierre el círculo y haga realidad la promesa hecha a Bella hace un año convirtiéndola en vampiro mientras Jacob acaba por sentir algo por la niña de ambos y al adoptarla como suya aporta que su manada decida no dañar a la niña aunque sea a regañadientes.

Pero todo no acaba aquí. Como colofón de nuevo los enemigos vampiros de los Cullen intentan atacar a la niña por considerarla una aberración, una niña convertida en vampiro y algo peligroso para la raza en general. En su movimiento acaban implicando a los Volturi de nuevo por lo que los Cullen reúnen a su vez a sus aliados y se disponen a defender lo que es suyo. Superados en número y al descubrir que la amenaza no era tal, los Volturi ejecutan a Irina, la instigadora de la revuelta, y quedan convencidos de que la niña no supone una amenaza cuando Jasper y Alice se presentan con un hombre que resulta ser también medio vampiro con más de 150 años a sus espaldas. Será entonces cuando por fin puedan regresar a su vida idílica y normal y la historia termina.

Particularmente el destrozo que hace de la mitología vampírica y de los hombres lobo me parece una aberración y la historia de amor tan empalagosa que quita el sentido. Reconozco que es una literatura sencilla y que engancha, como el cine palomitas pero en libro, a quienes les guste este tipo de novelas pero así y todo si le quitaran la mitad de las páginas y no hubiera que leer tantas lamentaciones de Bella por renglón sería mucho más asequible para todo el mundo. También cansa un poco los desequilibrios entre personajes, unos muy malos y otros muy buenos, realmente ninguno resulta tan malo solo es así desde la perspectiva de la protagonista que parece no entender que su pequeño mundo forma parte de otro más amplio. Incluso desde esta perspectiva lo que las películas han hecho a los libros hace que éstos sean hasta buenos pues los cambios naturales que hay para pasar un libro al cine (lógicos por otra parte para adaptar la obra a su visionado) no han hecho que salga mucho mejor parado. A mí que me comparen a Robert Pattison con Henry Cavill como he visto en algunos blogs de cine... es que no hay color por ejemplo, aunque es una opinión personal no relevante en este caso.

En resumen, una novela solo para adictos al romanticismo más puro y duro que no le importe que la mística de las razas sobrenaturales quede hecha unos zorros merced a las exigencias del guión, sin demasiada historia más allá del eterno romance entre Bella y Edward. Bastante prescindible si no gusta el género (con todos mis respetos a los fans).

viernes, 19 de agosto de 2011

Canción de Hielo y Fuego, escenario de campaña

No hace demasiado tiempo que Edge traía para deleite de los fans de la saga Canción de Hielo y Fuego el que sería su cuarto suplemento para el juego de rol Canción de Hielo y Fuego tras el libro de reglas, la pantalla del narrador y la primera aventura. Era un manual bastante esperado debido sobre todo a que no se conocía exactamente qué contenidos iba a traer, si sería coetáneo de las novelas hasta ahora escritas o permitiría que aquellos interesados en masterear en Poniente ya sea antes o después del periodo cronológico que mantienen las novelas pudieran obtener más datos para ambientar sus crónicas. En mayo la espera terminó y llegó a las tiendas de todo el país este manual que hoy me dispongo a someter a análisis.

Bienvenidos a Poniente...

El libro está estructurado en capítulos, dedicándose en los primeros a hablar sobre la historia y la cultura del país para después pasar a desglosar por regiones con unas pinceladas más detalladas la situación de aquellos que habitan en cada una de las zonas geográficas correspondientes. Su nivel gráfico es bastante bueno, manteniéndose en la línea de los anteriores aunque sin llegar al nivel de calidad que pueda tener el actual Aquelarre (y con no tanta diferencia de precio pero sí de tamaño). Las ilustraciones son bastante ajustadas correspondiendo en su mayoría a imágenes de personajes conocidos por los fans de la saga de Martin. 

En cada capítulo desglosa con algo más de detalle un poco de historia y situación de las regiones para pasar rápidamente a hablar de las casas que se asientan en cada lugar, personajes importantes y las fichas de éstos en el formato del propio juego. Esta información, sobre todo la de las casas existentes, puede resultar bastante interesante dado que salvo algunas concretas la mayoría no son mencionadas más que de nombre en algún momento de las novelas si es que directamente no salen, por lo que a la hora de dar trasfondo o incluso permitir que los jugadores escojan una casa creada para pertenecer a ella da más posibilidades de elección tanto a másters como jugadores. 

Por otro lado decir que no entiendo bien la necesidad de las fichas de los personajes más relevantes de las novelas. En líneas generales siendo como son aquellos altos nobles que participan en el juego de tronos, los jugadores no tendrán ocasión de tratar con ellos salvo tal vez un cortés intercambio de palabras. Sería como colocar a un joven caballero novel de Pendragon junto a Lancelot, Perceval o Gawain, por poner un ejemplo. Solo para aquellos grupos más avispados que deseen jugar una crónica de muy alto nivel con personajes de la alta nobleza podría interesar conocer con detalle estas fichas siendo poco relevantes en el resto de casos.

También señalar que este escenario tan solo abarca hasta la época de la cuarta novela de Martin, Festín de Cuervos, con lo que la información podría sufrir cambios considerables conforme avance la saga, cambios que no están reflejados en el escenario y no permitirían a los más puristas seguir la línea oficial histórica marcada sino que para aquellos que vayan a jugar durante este interesante momento de incertidumbre política podría ocurrir un desenlace bastante diferente o que cambiara por completo respecto a lo que tenían pensado que ocurriera tanto a personajes oficiales como en lo referente a lugares o influencia de cada familia. Como tampoco contiene demasiados datos de momentos anteriores, hacen de este libro una pieza interesante para los coleccionistas e interesados en este mundo pero no una herramienta útil a largo plazo, siendo más bien un libro que acabará quedando un poco aparte en la estantería con el paso del tiempo. Solo con haber leído las novelas se tiene acceso a la misma información más o menos que viene aquí. Esto hace pensar, ¿realmente merece la pena gastar el dinero que cuesta este libro? Cada uno tendrá que buscar su propia respuesta a esta pregunta.

Este libro, como ha quedado claro por los párrafos anteriores, plantea muchas dudas en cuanto a su utilidad. Los fans de la saga pueden verlo como una compra interesante dado que resume todo lo contenido en las novelas dándole un formato asequible para su consulta e incluso dando ciertos detalles útiles para aquellos interesados en ciertos personajes de nivel, pero por otro lado su limitada información y la posibilidad de que quede desactualizado con respecto a la trama argumental de la saga de Canción da pie a muchas preguntas especialmente por su elevado precio. 

Personalmente no lo considero indispensable para jugar sino más bien un libro apto para fans de la saga o para aquellos que no hayan tenido ocasión o interés en leer las novelas y se hayan acercado primero al juego de rol (no creo que haya tantos, pero nunca se sabe). Esperemos que las futuras publicaciones que sigan a ésta aporten mucho más a un mundo ya per se bastante interesante, sobre todo con historias bien hilvanadas que hagan justicia a la obra en la que se han basado.


martes, 16 de agosto de 2011

Bajo la Hiedra, de Elspeth Cooper

Bien, ya hacía algunas semanas que parecía que hubiera desaparecido del blog, pero nada más lejos de la realidad. Lo que ocurre es que he andado algo liadilla entre esto y aquello porque el verano, al menos en mi caso, no es precisamente una época tan vacacional como para la mayoría. Eso sí, ni aun con la promesa de tanto como quiero hacer he perdido tiempo dejando de leer, es algo imposible, por lo que en esta semana me pondré al día con el tema de reseñas y será como si aquí no hubiera pasado nada :) Por ahora os dejo con el último libro que he terminado de leer, una de las últimas publicaciones con las que nos sorprendía Minotauro, que parece haber tomado el relevo en cuanto a literatura fantástica de calidad dejado por Timun Mas y tuvo la gentileza de sortear una serie de ejemplares no venales de este libro por Facebook... y yo fui una de las agraciadas. La novela de la que hablo es Bajo la Hiedra, de la autora Elspeth Cooper, que debuta con esta obra en el género.

Esta escritora, nacida en Reino Unido en 1968, comenzó pronto a mostrar su gusto por la literatura ya que desde pequeña era una apasionada de los libros y no sería extraño que a los 12 años se atreviera ya con la Ilíada y la Odisea. A los 19 estuvo a punto de pasar por la Universidad pero finalmente terminó por conseguir un trabajo en una tienda de software. Cuando le fue diagnosticado un tipo de esclerosis múltiple, a Elspeth no le quedó más remedio que resignarse a pasar la mayor parte de su tiempo sentada, pero esto en lugar de convertirse en un impedimento hizo que su interés por la literatura la llevara a la escritura y finalmente en 2004 alumbrara la idea de una historia cuyo fruto tenemos hoy en las estanterías de librerías y grandes almacenes, un libro que no es sino la primera parte de algo que promete ser mucho más grande a no muy largo plazo.

Tras el sugerente título Bajo la Hiedra y no menos vistosa portada, nos encontramos con la historia de Gair, un chico huérfano entregado a la iglesia cuando era niño por ser "diferente" y cuya diferencia reside en que es capaz de escuchar la Canción. La Canción es la forma que tiene la magia de manifestarse en el mundo donde transcurren las aventuras de Bajo la Hiedra, una manifestación física solo al alcance de aquellos con el don. 

Como era de esperar, esta habilidad trae problemas a Gair, que es exiliado escapando por poco de ser condenado a muerte y ayudado por quienes más tarde descubre que poseen igualmente su Don y por ende, sus responsabilidades. Es allí, en el lugar donde la antigua orden de magos ha establecido una escuela segura, que podrá estudiar por completo su don, un hogar de verdad y su verdadero amor. Esta felicidad se verá truncada cuando nuestro protagonista es atacado en una de sus excursiones fuera de la escuela, dejándole prácticamente al borde de la muerte justo cuando el peor enemigo de los suyos está a punto de atacar el bastión seguro que es la escuela y todos son más necesarios...

Pasando ya a un análisis del propio libro, el lector se encuentra con un estilo bastante fluido que se mantiene de principio a fin. Bajo la Hiedra está bien escrito, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de la primera obra de la autora, pero como han señalado en otros blogs el hecho de ser comparada con títulos de tanto calibre como El Nombre del Viento o Canción de Hielo y Fuego hace que quede bastante por debajo de las espectativas. El libro en sí no aporta nada original, cosa harto difícil de hacer por lo trillado del género aunque siempre surge un Brandon Sanderson que es capaz de hacer algo nuevo incluso en estas circunstancias, y se nota en él gran cantidad de paralelismos con otras obras anteriormente publicadas. 

No son pocas las veces en que los paralelismos con Harry Potter se hacen evidentes: niño huérfano, director de la escuela que se convierte en mentor y es el encargado de introducir al joven en el mundo de la magia, antagonista poderoso al que solo nuestro protagonista iguala en poder, ataque a la escuela... Y es que Elspeth se centra en narrar el tiempo que pasa Gair en la academia aprendiendo a usar sus poderes y la relación con sus compañeros y maestros. Destacar que a la vez que te cuenta esta historia intenta mantener más o menos a la par lo que ocurre en la casa eclesial donde vivía Gair y todo lo que rodea a la sucesión del actual maestre de la orden, con su ración de intrigas y manejos bajo cuerda incluidos (aunque simples en su concepción).

La personalidad de Gair, el protagonista, así como de algunos personajes secundarios es digna de mención por su detalle y su humanidad. Lejos del arquetipo de héroe hecho a sí mismo, lleno de seguridad y en definitiva un dechado de virtud y perfección, Gair no pasa de ser un joven normal que vive, se enamora, tiene dudas y sobre todo ansía encontrar su lugar en el mundo así como descubrir la verdad sobre su pasado. Eso mismo ocurre con algunos otros secundarios destacando la marcada personalidad de Aysha o del Preceptor Ansel frente a otras que quedan desdibujadas como son el líder de la Academia y mentor de Gair, Alderan.

Por último mencionar que pese a estar bien escrito, al libro le sobran algunos momentos en los que la autora introduce gran cantidad de descripción, gentilicios y nombres de países. Sin la ayuda de un mapa de referencia todo eso sirve de poco salvo para enredar al lector que puede llegar a no entender hasta qué punto es necesario que le hablen de tantas culturas que ni siquiera sabe dónde están y por tanto qué repercusión pueden tener en las relaciones con los personajes. Es por ello que una menor cantidad de páginas tal vez habría sido más eficaz a la hora de buscar enganchar al lector y no restarle interés a lo largo de las más de 400 páginas que tiene la novela.

El final, por suerte puesto que parece ser la primera parte de una trilogía, no es demasiado abierto con lo que no deja a nadie con ganas de saber más sobre la trama pero sí con el conocimiento de que no es el final y que vendrá al menos un libro más en el que nos esperan más aventuras, viajes y luchas antes de ver por fin el momento en que el protagonista pueda, por fin, descansar habiendo terminado con el objeto de sus desvelos.

Por tanto y en resumen, el libro no es todo lo que parece. Tras el gran marketing que se le ha hecho tal vez esperaba bastante más de él, cosa que no habría pasado de haber sido simplemente un lanzamiento normal. Tampoco es actualmente una historia a nivel de otras grandes sagas como puedan ser la de Martin o la de Roufuss, sino que es mucho más sencilla y tal vez menos original que cualquiera de las dos o la obra de Brandon Sanderson. Todavía habría que ver qué pasará cuando se publiquen las otras dos obras que continúan ésta y que tienen por título Trinity Moon (prevista para primavera del 2012 en inglés) y The Dragon House (2013 en inglés), aunque no creo que cambie sustancialmente la opinión que me ha merecido al leerla.

jueves, 4 de agosto de 2011

Carnacki, el cazador de fantasmas de W. H. Hodgson

Muchas veces nos hemos parado a pensar en lo grande que realmente era Lovecraft y si bien es cierto que su obra ha sido una de las grandes contribuciones a la literatura de terror moderna tal como hoy la conocemos, no podemos dejar de ver que todo gran autor tiene siempre una fuente de inspiración, una referencia que le ayudará a desarrollar después su propio estilo. Lovecraft creó toda una mitología con sus Mitos de Cthulhu y el horror cósmico, pero el germen de este mundo increíble estuvo en las manos de otro escritor, alguien que dejaría su pequeña aportación en el gran escritor y cuya obra no es muy conocida por el gran público. Estoy hablando, por supuesto, de William Hope Hodgson.

William Hope Hodgson (1877-1918), nació en Essex, Gran Bretaña. Se enroló en la marina siendo muy joven y acabó por cansarse de la mala vida que llevaban los marineros aunque en el tiempo que sirvió en ésta pudo viajar mucho y visitar diferentes puntos del mundo. Una vez de vuelta en su patria, trabajó como fotógrafo y profesor de gimnasia mientras comenzaba a dar rienda suelta a su imaginación y plasmarla en papel. En 1905 publicaría "A Tropical Horror" sin conseguir demasiado éxito en apariencia. A esta obra le seguirían otras muchas historias tales como "Los Náufragos de Las Tinieblas"; "La casa en el confín de la Tierra"; "Los Piratas Fantasmas"; y "El reino de la noche", que fue su obra más extensa, en 1912.

Su prematura muerte ocurrió cuando se alistó para participar en la Primera Guerra Mundial y encontró su fin bajo las granadas alemanas en el Viejo Continente, haciendo que su carrera literaria fuera corta y en apariencia poco importante y sin reconocimiento hasta que un escritor se fijó en ella. Y es que Lovecraft no solo le menciona en "El horror sobrenatural en la literatura" sino que además su influencia en la obra del escritor se vería reflejada cuando escribiera los Mitos de Cthulhu, sobre todo basada en la temática del relato "La casa en el confín de la tierra" y que también se puede ver en la obra que someto hoy a análisis: Carnacki, el cazador de fantasmas.

Esta antología de nueve historias cortas unidas por su protagonista, Thomas Carnacki, vio por primera vez la luz en 1913 en inglés y sufriría diversas reediciones a lo largo del tiempo. La actual edición que ha caído en mis manos es la ofrecida por la editorial Valdemar en su colección Gótica, un excelente compendio de literatura de suspense y terror de buena calidad de traducción, edición y presentación que merece bien el gasto de dinero que conlleva cada uno de los títulos que la compone.

Regresando a Carnacki, se trata de un detective que recuerda en cierto modo a Sherlock Holmes por su excentricidad a la hora de manejarse con los casos que llegan a sus manos. A diferencia del conocido detective, Carnacki se ha especializado en lo sobrenatural, llegando a descubrir tanto montajes y estafas como auténticas manifestaciones de más allá del mundo visible ante las que reacciona como cualquier ser humano sometido a algo desconocido. Usando su curioso acervo mágico y científico, así como ciertos rituales extraños sacados de libros de dudosa procedencia, el ingenioso detective resuelve de manera satisfactoria los casos que van llegando a sus manos. 

Las historias se presentan como si el propio escritor fuera uno de los cuatro favoritos del investigador paranormal para relatar sus andanzas y así es presentada cada una de las historias, siempre precedidas de una invitación de Carnacki a la que acuden a cenar y después de ello son deleitados con un nuevo caso del excéntrico investigador, que presenta de forma realista y veraz cada uno de los casos, consciente como Holmes de su valía como investigador pero a la vez incapaz de adornar los hechos con halagos o altisonancia sino presentándolos en toda su crudeza. Una vez termina cada uno de los relatos, y con ello su exposición, les despide de la misma forma precipitada pero educada para que se marchen y le dejen tranquilo. 

Así transcurren nueve relatos todos igualmente interesantes que componen esta antología pero que según el propio Carnacki no serían los únicos casos de su carrera dado que en cada uno de los aquí expuestos se citan otros que no aparecen más que de nombre y que también formarían parte del currículum profesional de este hombre, habiendo encontrado paralelismos entre el que tenga entre manos y alguno en el pasado que le sirve para encontrar una solución o al menos apuntar en la buena dirección. Todos los relatos tienen componente sobrenatural salvo uno de ellos, son los siguientes:

-La Cosa Invisible.
-El Portal del Monstruo.
-La Casa entre los Laureles.
-La Habitación que Silbaba.
-El investigador de la Última Casa.
-El Caballo Invisible.
-El Encantamiento del Jarvee.
-El Hallazgo.
-El Cerdo.

Es sobre todo en éste último donde más se nota cierta cercanía ente la obra de Hodgson y Lovecraft puesto que el autor habla mediante su personaje de la creación del mundo y unos horrores que viven en "la esfera exterior" y " tenemos el concepto de un gran mundo psíquico, generado a partir del físico, situado muy lejos de este mundo y que lo abarca por completo a excepción de los portales de los que espero hablarles en alguna otra velada. Y ese gran mundo psíquico de la esfera exterior "procrea", si se me permite la expresión, sus propias fuerzas e inteligencias psíquicas, monstruosas o no, del mismo modo en que este mundo produce sus propias fuerzas e inteligencias físicas [...]"

No es descabellado pensar que en estas frases así como en el relato anteriormente mencionado se citen de forma velada los antecedentes de ese espacio exterior donde habitan los Primigenios, los dioses oscuros que buscan desesperadamente entrar en este mundo para someterlo y por cuyo roce todos aquellos que les veneran acaban irremisiblemente locos al intentar abarcar algo que no son capaces de asimilar. Lovecraft habría sido capaz de tomar esa idea en embrión y convertirla en la magna obra que se convirtió en su legado permitiendo, a su vez, que el reconocimiento a este autor padre de la literatura de terror llegara al fin aunque fuera de forma póstuma.

Es por tanto que esta obra es altamente recomendable para cualquier amante del género de terror clásico. Aunque el precio de esta edición puede parecer un poco alto para el número de páginas, la calidad que atesora es igualmente grande y digna de ser leída y de situarse junto a la obra de Lovecraft como fundadores de una larga tradición que llega hasta nuestros días. Sorprendente, pues cuando compré el libro no conocía nada sobre los vínculos entre la obra de ambos escritores, haber dado con esta joya digna de un buen lugar en una biblioteca. 





viernes, 29 de julio de 2011

Soy Leyenda, de Richard Matheson

A raiz de mi lectura de la casa infernal, reseñada en otra entrada anterior de este mismo blog, un buen amigo me prestó esta otra novela de Richard Matheson, Soy Leyenda, para que pudiera leerla. Siendo como era una historia breve y además bien escrita, en medio día pude leerla y llegué a una conclusión: todo parecido entre esta historia y lo que se llevó al cine no se parece más que en el nombre.

Richard Matheson, resumo, creció en Brooklyn y es hijo de inmigrantes noruegos. Tras cumplir el servicio militar y tener que participar en la Segunda Guerra Mundial, se licenció en periodismo en 1949 y se mudó a California. Ha escrito bastantes obras, adaptado otras, guiones para televisión, etc. durante su dilatada carrera como escritor pero sin duda una de sus obras más conocidas sería la escrita en 1954, Soy Leyenda.

Esta novela se puede englobar dentro de la ciencia ficción más que del terror o la intriga y se sitúa en el último ser humano vivo en la ciudad de Los Ángeles. Durante el desarrollo de la narración es cuando el lector es informado que la causa de la situación actual del protagonista, Robert Neville, es debida a una pandemia que asoló aparentemente el Mundo y que convirtió a sus víctimas en vampiros. Él no puede estar seguro de ser o no el último humano pero en sus movimientos y tanteos al mundo exterior parece que no ha encontrado indicios de lo contrario por lo que se resigna a tener que vivir oculto, en una casa que ha ido componiendo con el tiempo en un refugio seguro, dentro de una rutina monótona y llena de recuerdos que le van hundiendo poco a poco en una profunda depresión y un alcoholismo cada vez más patente.

Durante el día intenta llevar una vida razonablemente normal, saliendo al exterior y realizando algunas actividades, entre ellas las desagradables de retirar cadáveres fruto de las luchas entre los propios vampiros y limpiar algunas áreas de su presencia con ayuda de las estacas que va afilando en casa. Durante las noches tiene que soportar el asedio constante de los vampiros, que le incitan de diversas maneras a que salga de la casa pues desean tener acceso a la sangre fresca del humano, convirtiendo su existencia en una vida de reclusión opresiva que amenaza con destruirle por completo.

Conforme transcurren los capítulos el autor incide especialmente en la soledad de Neville, el dolor de su pérdida y su anhelo de encontrar otros seres vivos. Ser el único, vivir solo, no conocer el descanso ni el contacto con otro... es casi como si se hubiera convertido en un ermitaño aunque obligado por mantener al menos su vida a salvo, pero ¿a qué precio? Ésa es la verdadera cuestión que se plantea ya que pese a poseer todo tipo de comodidades (comida, agua, luz, una casa, libros, discos, etc.) nada de eso le permite ser feliz. Esta reflexión trasciende a toda la trama insustancial de los vampiros, que no pasan de ser un atrezzo, una excusa para poder hablar de esta realidad que no deja de ser algo que hace de esta obra una historia totalmente actual salvando las distancias.

Finalmente comenzará a estudiar a los vampiros y descubrirá que no todos son iguales o se comportan de la misma forma. Llegará a conocer el afecto temporal de un perro y una chica, cuya relación con ella será la que lleve al desenlace de la obra que culmina con la frase que da título al libro: "Soy Leyenda". 

Desgraciadamente esta obra cargada de contenido moral y tan actual ha tenido una desafortunadísima adaptacion a la gran pantalla. Ya el protagonista no tiene nada que ver con el del libro, que es de origen medio alemán, pelo claro y ojos azules (creo que Will Smith ni por asomo tiene estas características físicas). También recordar que ni los vampiros son seres que andan por las sombras casi como zombies o muertos vivientes clásicos sino personas que en gran medida siguen aparentando lo que eran, en muchos casos pueden comunicarse. Tampoco se observa durante toda la película el acoso que es la tónica dominante en el libro y que retiene a Neville en la casa constantemente, esa necesidad de estar atrincherado en el crepúsculo y el ambiente opresivo en el que vive sino que da la impresión de ser un cazador de vampiros amateur que se dedica a recorrer la ciudad en busca de víctimas que destruir.

Ni tan siquiera el final es igual al del libro, que no pondré aquí para no hacer spoiler. Solo decir que no hace justicia a una obra como la que trata y en ningún caso casaría con la idea del autor al escribir la historia. ¿Otro fiasco más de adaptación de obra literaria? Sin duda y con letras mayúsculas.

En resumen, una obra aconsejable aunque de ambiente pesimista no apta para depresivos que en cierto modo por su temática se puede considerar en cierto modo que trata problemas morales muy actuales, la obra no pierde fuerza con el paso de los años precisamente y quién sabe si realmente algún día se dará un caso similar al de Neville en que la raza humana desaparezca y tan solo quede uno donde antes hubo millones. Tan solo un miembro de una raza extinguida que también podrá decir "yo soy leyenda".

domingo, 24 de julio de 2011

Sé lo que estás pensando, por John Verdon

Esta semana vamos a pares aprovechando el tiempo libre del que dispongo para ponerme al día en cuanto al número de reseñas del mes. Dado que mi empeño era una a la semana y he pasado un tiempo baldío, esta semana serán dos reseñas en lugar de una y para la ocasión he elegido una novela relativamente reciente y cuyo éxito sin ser su escritor alguien conocido hizo que me llamara la atención. Se trata de Sé lo que estás pensando, ópera prima de John Verdon.

Este autor estadounidense ha trabajado en varias agencias publicitarias como director creativo hasta que se decidió a trasladarse a vivir al norte del estado de Nueva York en un entorno rural y dedicarse al mundo de la escritura. Sé lo que estás pensando fue publicada en junio de 2010 en su primera edición pero fue tal su éxito que sucesivas ediciones han hecho que ya haya superado las veinte holgadamente. Durante este 2011 se ha publicado su segunda novela, llamada No abras los ojos (en próximas reseñas), donde continúa la historia de su personaje protagonista, David Gurney, que se enfrentará a un nuevo caso.

Sé lo que estás pensando es una novela típica de su género, un thriller policíaco que arranca cuando una persona recibe una carta donde se urge al receptor a pensar en un número cualquiera y al abrir éste el pequeño sobre cerrado que acompaña a la carta, descubre que su misterioso remitente ha escrito precisamente ese número en ella y lo que comienza como una extraña casualidad, se convierte en un chantaje y en un sucesivo envío de nuevas misivas. Será a esta altura de las circunstancias que sea implicado en todo este turbio asunto David Gurney, un exitoso policía retirado por decisión propia del cuerpo y que vive una existencia aparentemente idílica junto a su mujer en su casa de campo. Pese a lo que ello puede conllevar en su relación de pareja, David decide ayudar al peticionario, que es un antiguo compañero de estudios, para tratar de averiguar quién está detrás de las misteriosas misivas.

El tiempo dirá que lo que comienza siendo tan solo un juego de rimas e insinuaciones se convierta en algo mucho más serio y pronto David se vea llamado por las fuerzas del orden para que colabore en la detención del que ha resultado ser un asesino en serie tan cuidadoso como sin escrúpulos de ningún tipo. Esto traerá consigo una serie de dudas en el protagonista que se verá obligado a recordar ciertas cosas que no querría haber recordado y a poner todo su intelecto en juego antes de que el asesino llegue hasta su última víctima en potencia: el propio David.

La narración es ágil, lo cual invita a la lectura y no se hace pesado en ningún momento pues el autor sabe mantener el interés constantemente sin bajar demasiado el ritmo narrativo. El lenguaje es igualmente sencillo, apto para cualquier lector ya sea más o menos aficionado al género aunque no deja de ser otra obra más de este tan fructífero mundo de la novela negra y el thriller, siguiendo unas pautas típicas de trabajo como era de esperar (hay poco que innovar al respecto) aunque añadiendo un toque de distinción en la personalidad del asesino, su modus operandi y el juego de voluntades e ingenio entre ambos antagonistas. Los personajes secundarios no tienen demasiada importancia salvo la esposa de David, Madeleine, que en algunos momentos recordará al entrañable Watson ayudando a su esposo a detectar ciertos detalles que se le estén escapando gracias a su no menos aguda inteligencia comparable a la de su marido.

La novela es interesante, ágil de leer, entretenida y amena. Es lo que yo consideraría el equivalente al "cine palomitas". Te ofrece una lectura amena para una época como la actual: el verano, donde se busca desconectar de la rutina y horas de entretenimiento ya sea en la playa, la montaña o en casa según la circunstancia. Estas premisas la novela las cumple con holgura. La elección de los números para la portada de esta edición única en rústica también me parece acertada pues es muy llamativa tal vez por la propia sencillez que destila, con lo cual hace que un lector interesado en expandir sus horizontes no pueda sino echar un vistazo a la sinopsis aunque solo sea por curiosidad.

Veremos si en Sé lo que estás pensando Verdon es capaz de mantener el listón tan alto como él mismo se lo ha dejado en su primera novela y acaba convirtiéndose en una nueva Patricia Cornwell o Mary Higgins Clark en un futuro.

miércoles, 20 de julio de 2011

La Hora del Juicio, el principio del fin para Mundo de Tinieblas

Cierto, he estado desaparecida unas semanas pero es que el trabajo no perdona y la verdad me ha sido imposible encontrar hueco para hacer otra cosa que no fuera dormir. Es por eso que también he tardado lo mío en leer el manual que había comenzado hace tiempo a desgranar que no es sino el Hora del Juicio que ocupa esta reseña, uno de los últimos manuales en salir al castellano englobado dentro del final del antiguo y añorado Mundo de Tinieblas.

A finales de 2003 White Wolf anunció que publicaría una serie de novelas y manuales englobados en el epígrafe "Tiempo de Juicio", la hora del Apocalipsis había llegado para el mundo que habían creado pese a que su gran número de seguidores por todo el Mundo no estaba muy por la labor de aceptar que de buenas a primeras desapareciera todo lo que había estado funcionando con tan buenos resultados generales durante años. Así y todo, polémicas aparte, se publicaron Gehena (para la línea de Vampiro: La Mascarada), Apocalipsis (para Hombre Lobo: Apocalipsis), y Ascensión (para Mago: La Ascensión). Una vez cubiertas las tres líneas más importantes con sus manuales específicos y una novela por cada una, se englobó en un solo manual (al menos en castellano) el final del resto de las líneas "menores" aunque no todas pues ni Wraith ni Orpheus aparecen en esta selección que sí incluye Demonio, Cazador, Changeling, Momia y Estirpe de Oriente.

Con una intro y un epílogo basados en Demonio muy interesantes, nos encontramos un manual publicado en rústica con la misma calidad que el resto (lo cual no es muy halagador), en el cual cada capítulo está dedicado a uno de los seres de Mundo de Tinieblas citados más arriba. Al igual que en sus predecesores temáticos de las tres principales líneas, en cada uno de los capítulos hace una pequeña recapitulación del status quo del momento y presenta una serie de finales posibles para los narradores. Por supuesto recalcan que se es totalmente libre de usarlos o no tal cual, mezclarlos o hacer algo que no tenga nada que ver (faltaría más). También presentan algunos antagonistas de interés o dan ideas para resolver ciertas dudas como el destino de Lucifer o qué hay detrás de la Sexta Era.

Al igual que en los anteriores, esta profusión de ideas no termina de convencer al seguidor de Mundo de Tinieblas. Dejar tantos cabos abiertos que no se cierran, tantas preguntas por responder y tantos personajes perdidos en el limbo del tiempo no ayuda a hacer creíble un final. No se innova nada respecto a los otros siendo más de lo mismo: tres finales por cada línea a cual más extravagante. 

No he llegado a leer ni Changelling ni Cazador porque no conozco los sistemas pero de todos los que sí he visto los más logrados son los finales referidos a Demonio, donde tal vez por ser el último en salir al mercado también ha recogido lo mejor de todo lo previo creando una trama que puede ver su broche final de varias maneras según la línea que se haya seguido a lo largo de crónicas previas.

En el caso de Momia y Estirpe de Oriente, el final no resulta tan satisfactorio dando más bien la sensación de que las victorias que se puedan conseguir o la consecución del mejor final posible se pueden conseguir solo a costa de un muy alto precio, unos finales bastante radicales en general solo apto para aquellos jugadores de alta moral.

Como resumen, dado que no hay mucho más que contar sin entrar concretamente en desgranar las tramas, cosa que no haré para mantener el interés de quien quiera adquirir este manual, no lo considero un manual indispensable sino más bien al contrario muy anecdótico, material apto para los más frikis de Mundo de Tinieblas y para coleccionistas puesto que no te ofrece nada que un máster no pueda idear por sí mismo con la ayuda de lo ya publicado.

Como veis, breve reseña para un manual que aporta pocas novedades.